Ilves – Blue Rings 3-7 (1-2, 0-1, 1-2, 1-2)

Vieraspeli viikonlopun toinen kamppailu käytiin sunnuntaina Tampereella. Tarvitsimme tästäkin pelistä kaksi pistettä, jotta mahdollisuudet ylempään loppusarjaan pysyivät avoinna. Lähdimme otteluun siis hyvin motivoituneina ja tiesimme Ilveksen yrittävän rikkoa peliämme parhaansa mukaan. Ilves saikin otteluun hyvän alun iskien avausmaalin jo ensimmäisen peliminuutin jälkeen. Emme tästä kuitenkaan hätkähtäneet ja jatkoimme oman pelisuunnitelman toteuttamista. Meidän avausmaali syntyi yhdeksännen peliminuutin kohdalla, kun Salla Naakka laukoi renkaan varmasti ohi Ilves veskarin. Elina Tahvanainen osui erän loppuun ja pääsimme toiseen erään tilanteesta 1-2. Toista erää leimasi puolin ja toisin huolimattomuus. Syötöt eivät osuneet kohdilleen ja Ilves pääsi sekoittamaan peliämme. Erän ainoan osuman iski Camilla Ojapalo, joten isolle erätauolle lähdettiin meidän 1-3 johtoasemasta.
Saimme kolmanteen erään pirteän alun ja Ojapalo iski meidän neljännen maalin päivän toisella osumallaan. Tämän jälkeen Ilves sai taas paremmin pelin juonesta kiinni ja onnistuikin maalinteossa kaventaen 2-4. Kolmatta erää edettiin aika-ajoin melkoisella päästä päähän meiningillä. Saimme kuitenkin erän lopussa otteen takaisin itsellemme ja Iina Kupiainen ampui taululle viidennen maalin. Viimeisen erän alkuun Ilves pääsi jälleen kaventamaan tilanteeksi 3-5, mutta tämän lähemmäksi heidän kiri ei riittänyt. Me onnistuimme erän loppuun vielä kahdesti ylivoimalla, kun ensin Taru Heikkilä heilutti maaliverkkoja ja loppulukemat sinetöi Kupiainen. Vaikeuksien kautta voittoon ja tärkeät kaksi pistettä mukaan.
Pelin parhaana pelaajana palkittiin meiltä maalinsuulla vakuuttavasti torjunut Junella Riikonen ja Ilvekseltä Tuuli Uusitalo. TULIKUUMA:n pelaajan palkinto meni puolustuspäässä ahkeroineelle Claudia Levanderille. Ensi lauantaina pelataan runkosarjan viimeinen ottelu Tuusulassa, kun vastaan asettuu Lapinlahti.

TULIKUUMA Claudia Levander #18